New Year’s Eve

Pfff… Ok, hier gaan we dan.

Zoals sommigen van jullie misschien al weten, hadden Funs en ik een enorme reunie geregeld rondom Oud en Nieuw. We zouden elkaar weer zien, maar hadden tegelijkertijd met Arjen en Marieke afgesproken om New Years Eve (NYE) in New York City (NYC, handig he die afkortingen) te doen. Daarnaast wonen mijn oom en tante in de buurt van NYC en zouden mijn ouders daar weer heen gaan, zodat we ook nog eens mijn moeders verjaardag konden vieren.

20161229_162656(Een beetje wazig maar wel leuk!)

Funs en ik hadden onze vluchten enigszins gepland zodat ze redelijk tegelijkertijd aankwamen op JFK airport. Helaas had Funs z’n vlucht vertraging, dus viel dat plan een beetje in het water. Gelukkig kwamen papa en mijn oom Pim ons halen dus ik hoefde niet alleen te wachten. 🙂 Ik was 10 jaar niet bij mijn oom en tante geweest, maar het huis was nog erg herkenbaar! En net zo gezellig als ik het me herinner! Mijn neef was er ook, dus dat was nog eens extra leuk. Voor mijn moeders verjaardag zijn we eerst naar een lokale bier brouwerij gegaan en daarna Thais gaan eten. Toen kwamen mijn tantes ouders ook langs, dus het was erg feestelijk! En ook nog eens oude vrienden van Pim en Wendy (die mijn ouders ook kennen). We hadden Champagne en taart in huis en de avond vloog voorbij. Ergens halverwege hebben we ook nog even ge-facetimed (Skype maar dan via de telefoon) met mijn nicht Leahy, wat superleuk was! Ik heb haar al helemaal lang niet meer gezien. Deze zomer gaat ze trouwen dus dan zie ik haar eindelijk weer eens in het echt!

DSC_0831(East Village)

Na mijn moeders birthday zijn we door mijn tante NYC in gereden waar Arjen en Marieke al in onze AirBnB in de East Village waren getrokken. De East Village is een soort De Pijp buurtje, allerlei semi-viezige straten met kleine, lokale winkeltjes, barretjes, en restaurantjes, met veel hoge huizen eromheen, maar weinig wolkenkrabbers. Toen we Arjen en Marieke weer zagen was het nog meer alsof we gewoon in Amsterdam waren, alleen hadden we geen fietsen om overal te komen, maar liepen we gewoon heel veel. Aan aantal highlights waren: De Central Park Zoo, The Frick Collection (een super boeiend museum waar kinderen < 8 jaar niet welkom zijn!), vies Italiaans in little Italy, Fancy Cocktails in een Fancy Hotel bar, biertjes bij “onze” buurtkroeg, enorm traditioneel Japans eten (compleet met verzonken tafel en WC slippers), relaxte Bagel ontbijtjes thuis, en natuurlijk Oud en Nieuw (of NYE zoals dat hier heet)!

DSC_0846(Central Park Zoo)

NYE was de echte reden dat we allemaal in NYC waren. Funs en Arjen wilden al jaren naar een concert dat Gov’t Mule elk jaar met NYE doet, waar ze altijd een thema hebben en andere muzikanten uitnodigen om met hen te jammen. Nu waren we er eindelijk! Na een relaxte avond waar we pizza hebben afgehaald om de hoek en we allemaal eigenlijk super moe waren zijn we met een uber naar het Beacon theater gegaan. Het theater was extreem mooi en een rare mix van stijlen gecombineerd. Helaas bleek het thema dit jaar te zijn “alle artiesten die in 2016 dood zijn gegaan” en waren dus veel nummers in mineur en wat minder feestelijk dan je misschien zou wensen op NYE. Maar, we hadden toch nog veel lol en toen de klok 12 sloeg was het toch enorm speciaal om daar met zijn vieren te zijn. Al was het maar omdat we allevier nog nooit zoveel mensen tegelijk zoveel wiet en andere drugs hebben zien gebruiken! In het begin ging dit nog enigszins subtiel, met in vuistjes verstopte jointjes en onderhands doorgegeven pilletjes en “koekjes”, maar tegen het einde stond iedereen open en bloot te roken (wat toch echt niet mag in het theater). Enorm fascinerend!

IMG_0936(Beacon Theater)

Wat ook interessant was, was dat er in NYC eigenlijk amper mensen zijn die zelf hun vuurwerk afsteken. Dus toen we na het concert weer buiten stonden zag het er buiten helemaal niet uit alsof het oud en nieuw was geweest… Het was gewoon een avond als elke andere. Errug vreemd voor ons Hollanders, die toch gewend zijn om met gevaar voor eigen leven buiten rond te lopen met oud en nieuw.

IMG_0937(Amsterdam Ave!)

Op 1 januari kwamen we allemaal wat stoffig, maar werden Funs en ik door onze vrienden uit Ohio (die helemaal naar NYC waren gereden voor oud en nieuw met hun kids) uitgenodigd om naar Shakeshack te gaan. In California hebben we In ‘n Out, een soort veel betere (en oudere) McDonalds met enorm goede burgers. Aan de Oostkust hebben ze de tegenhanger: Shakeshack, een plek waar ze naast burgers ook goede milkshakes, frites, en zelfs bier serveren.

IMG_0939(Shakeshack!)

Daarna hebben we door Battery Park gewandeld, de gratis veerboot naar Staten Island genomen, zodat we het vrijheidsbeeld konden zien, en daarna zijn we naar het nieuwe World Trade Center en het 9/11 memorial gelopen. Toen we op de ferry zaten werd onze boot ineens begeleid door een bootje met een serieus uitziende meneer met een machinegeweer erop! Best apart, en we snappen nog steeds niet echt waarom… Het was een enorm mooie eerste dag van het jaar.

IMG_0946DSC_0915DSC_0953DSC_0961DSC_0963

Tijdens de laatste paar dagen in NYC zijn we nog met mijn ouders naar het Gugenheim museum gegaan (een van mijn favoriete gebouwen in de hele stad). Er was helaas een beetje een vage, saaie tentoonstelling op de langzaam omhooglopende overloop, van een vrouw die het fascinerend vond om lijnen en vakjes te maken op een canvas, en daarbij alleen de meest saaie kleuren grijs en pastel te gebruiken.

IMG_0987(Gugenheim)

Arjen en Marieke gingen een dag eerder weg dan Funs en ik, en voor onze laatste avond in de stad had Funs een super cool hotel geboekt dat gevestigd was in een oude Hoedenfabriek. Er was een dakterras vanwaar we het Empire State Building konden zien. Op onze laatste dag zijn we naar de Public Library en Grand Central Station gegaan. In de Public Library zagen we de gehele Grote Winkler Prins Encyclopedie staan!

En toen was het helaas ook tijd voor ons om weer naar onze huizen te gaan. Maar, we zouden niet lang meer lange-afstand zijn, want op 22 januari kwam ook Funs “voor goed” naar de VS! Daarover meer als ik weer eens een avond heb waarop ik niet 300 dingen hoef te doen 😉