Eerste jaar PhD = Done!

Ik heb mijn eerste jaar als PhD student overleefd!!! (Jeeej!!!!)

Sinds de gebeurtenissen in mijn vorige post (New Year’s Eve) is er weer veel gebeurd. Ik zal proberen over alles iets te vertellen 🙂

Funs in de VS!

In januari was het dan eindelijk zo ver! Funs verhuisde ook naar de VS. Als verassing ben ik hem komen ophalen op het vliegveld 🙂 Maar omdat hij al een auto gehuurd had voor de eerste week daar moest ik met de trein naar het vliegveld gaan. Dus eerst met de auto van Merced naar een vriendin in Cupertino, en die heeft me toen naar het dichtstbijzijnde trein station gebracht. Gelukkig was Funs heel verrast en heel blij om me te zien, dus het was al het gedoe zeker waard! Hier is hij met al zijn bagage bij de rental car balie!

IMG_1326

Winter in California (het seizoen dit keer!)

In januari kregen we ook te maken met de ergste regen die California in jaren had gezien (zie hier voor een artikel over al die regen). Ik denk graag dat het komt omdat wij Nederlanders naar California zijn verhuisd met toch wel het idee dat het altijd mooi weer zou zijn. Nee dus, dachten de weergoden hier, we laten die Nederlanders gewoon lekker dealen met de regen die ze proberen te ontsnappen! Door al die regen veranderde het anders zo gele landschap in een groene gras-oase (ook fijn voor de koeien!):

IMG_1547(echte Mercedse koeien)

En na al die regen kwam ook de staatsbloem van California ons begroeten. Deze bloem, de Eschscholzia Californica (ook wel Californian poppy of Golden poppy) is een plaag in de staat, maar mag door zijn status als staatsbloem eigenlijk niet weggemaaid worden. Ik vind de oranje kleur erg fleurig en bijna Hollands.

IMG_1727(Golden poppy van dichtbij)

King’s Day in San Francisco

Over oranje gesproken, wist je dat Koningsdag ook in San Francisco wordt gevierd? Er zijn flink wat Nederlanders die zich in San Francisco en omstreken hebben gevestigd en die komen natuurlijk graag samen om het oerhollandse Koningsdag te vieren. Hiervoor lenen wij voor een dag een Ierse windmolen die in het Golden Gate Park staat. Het evenement wordt gesponsort door grote Nederlandse namen als KLM en Heineken en je kan er alles wat je maar kan missen in Nederland vinden: frikandellen, poffertjes, vrijmarkt, Heineken bier, frieten met mayonaise, snert, haring… En er is een winkeltje met andere Hollandse essentials, zoals ontbijtkoek, beschuitjes, DE koffie, appelstroop, en pannenkoekenmix.

IMG_1814(de windmolen met wat Oranje feestgangers erbij)

Funs en ik zijn erheen gegaan met onze vrienden Eddo (ook Nederlander), Delya (zijn vrouw) en Ryan (een Britse expat). Daar aangekomen kwamen nog wat vrienden van Eddo en Delya, en ontmoetten we ook een man die al 25 in San Francisco woonde en zijn huidige vriendin. Het hele evenement voelde enorm Hollands (een beetje kneuterig maar wel super gezellig). Er liepen wat Amerikaanse politie agenten rond (compleet met wapens), maar die hadden maar weinig te doen. Dus toen gingen ze met mij op de foto 😛

IMG_1825(zijn ze niet schattig?)

Toen King’s day een beetje ten einde liep werden we uitgenodigd om nog bij zijn huis verder te chillen. Daar aangekomen bleek dat ze ook een hele groep Nederlandse rechtenstudenten hadden uitgenodigd. Ze kwamen uit Groningen en studeerden bedrijfsrecht. Ze waren naar Silicon Valley op een soort “schoolreisje” om te praten met CEOs en advocaten hier. Er waren ineens allemaal rokers, en er werd veel Nederlands gepraat. Echt super vaag om een stukje Nederland in de VS te hebben voor een dagje. De sfeer was meteen superhollands. Ook leuk: Funs stond in het huis naar wat kunst te kijken, blijkt dat ze een echte Herman Brood hebben (Purple Haze — In het echt dus veel paarser dan deze zeefdruk)! De eigenaar van t huis (en het schilderij) dwongen Funs om over de verf heen te gaan met zijn hand, want kunst moet je “voelen”. Erg surreal!

Het jaar afronden op UC Merced

In Merced was ik deze eerste helft van 2017 ook erg druk. Naast het afronden van allerlei vakken (met bijbehorende deadlines…) heb ik een poster gepresenteerd op een lokaal UC Merced evenement (zie hieronder), mijn eerstejaar presentatie gehouden (was super zenuwachtig, maar achteraf zeiden veel van de professoren dat wij het beste cohort in lange tijd waren! Pfiew!), veel simulaties op de computer gerund en een plan gemaakt voor de zomer.

IMG_1632(ik en mijn poster)

De laatste paar weken van het jaar waren best wel stressen. Er waren veel deadlines, en daarbovenop waren er ook nog wat dingen in ons prive leven (van zowel mijzelf als een van mijn huisgenootjes’) waardoor het moeilijk was om te focussen. Dus, toen het eindelijk voorbij was zijn we bij een ander klasgenootje aan het zwembad van haar apartementencomplex gaan chillen met wat margharitas! Zie hieronder mijn huisgenootjes Snap (Snapchat) om dit belangrijke moment vast te leggen:

IMG_1919

Mountain View

Zo, nu hebben we misschien wel weer even lang genoeg gelezen 🙂 Wat ik nog even wilde zeggen is dat Funs en ik nu samen een appartement in Mountain View hebben. De inrichting is bijna compleet, dus binnenkort een post met wat meer foto’s, maar hieronder alvast een sneak peak!

IMG_1418(de eerste foto van ons appartement)

Advertisements

De VS na de 2016 verkiezingen

Hallo daar!

Ik weet het, het is een tijdje geleden. De drukte van het PhD student zijn overviel me een beetje. Ik wilde maanden geleden een post maken over een dag in mijn leven, maar de foto’s van die dag staan nog steeds op mijn telefoon. Daarnaast is er nu wel wat belangrijkers om over te praten:

Vanaf januari volgend jaar is de president in de VS Donald Trump. Ik denk niet dat ik ook maar iemand kende die dit had verwacht of gehoopt, maar het is de realiteit dus daar moeten we hier nu allemaal mee leven.

De avond dat de verkiezingsuitslagen binnenkwamen zat ik met al mijn huisgenootjes verwachtingsvol naar de Google Elections pagina te kijken. We hadden wijn in huis en waren voorbereid op een feestje. Maar hoe later het werd, hoe bedrukter de sfeer in ons huis. Toen rond 9 uur duidelijk werd dat er echt geen hoop meer was voor Clinton waren we allemaal vol ongeloof en enorm verslagen. De dag erna hadden we allemaal moeite om uit bed te komen.

Op de campus aangekomen bleek er al een (kalm) protest tegen Trump te zijn, niet verassend als je je bedenkt dat UC Merced voor het merendeel bestaat uit zogenaamde “first generation” immigranten, voornamelijk met Latino/a afkomst. Ook waren er regenboogvlaggen om de LGBTQ+ (lesbian-gay-bi-trans-queer-+) community te vertegenwoordigen. Diezelfde dag kreeg de hele universiteit een email van de Chancelor (vraag me niet wat deze persoon precies doet, maar het is iets aan de top van deze universiteit) waarin werd gesproken over (psychische) hulp die aanwezig is voor studenten, faculteit en andere medewerkers die dat nodig hebben. Ook worden er nog deze week meetings gehouden met alle bestuursleden van deze school, maar ook van alle universiteiten die deel uitmaken van de University of California om te praten over hoe hiermee om te gaan. California heeft op staatsniveau bescherming voor veel migranten en ongedocumenteerden, vooral als ze het land binnengekomen zijn als baby, maar als Trump op federaal (landelijk) niveau iets veranderd, dan is het niet duidelijk wat dat voor gevolgen kan hebben voor veel families hier.

Ondertussen hebben we al berichten gehoord van kinderen op de basisschool die door hun witte klasgenootjes zijn gepest de dag na de verkiezingsuitslag. Deze kinderen hebben misschien een andere ethniciteit, maar zijn allemaal hier geboren en hebben ouders die citizen (of in ieder geval green card houder) zijn. Toch worden ze nu door hun witte klasgenootjes uitgescholden.

img_0530

(Tussendoor even een foto van de enige boom die een paar weken geleden had bedacht dat het herfst was.)

Wat voor gevolgen heeft Trump voor mij? Direct waarschijnlijk niet al te veel. Indirect maakt het me bang dat de sfeer in dit land zal omslaan, dat een man aan de macht komt die niet geloofd in klimaatverandering, dat een man aan de macht komt zonder respect voor een verscheidenheid aan mensen (vrouwen, homo’s, immigranten, lelijke mensen [volgens zijn standaarden], buitenlanders in het algemeen). Ook maak ik me zorgen om mijn mede-studenten, die nu misschien geen financiele ondersteuning meer krijgen, wiens ouders nu misschien het land uit worden gezet, en voor wie de toekomst nog onzekerder is dan hij al was.

Natuurlijk hoop ik dat Trump al die verschrikkelijke uitspraken alleen maar deed om stemmen te krijgen. Natuurlijk hoop ik dat hij nu zijn ware aard laat zien, die meer in lijn is met het feit dat hij tot 2012 nog uitgesproken Democraat was en tot voor deze verkiezing vrienden met de Clintons was.

In de tussentijd volg ik het advies van mijn PhD advisor (Sarah) op: leef gewoon in je eigen bubbel, zorg ervoor dat wat jij doet nog steeds iets is waar je trots op bent, en maak je niet te veel zorgen over alle onzekerheden die wellicht misschien gebeuren maar wellicht misschien ook niet.

(Hopelijk is dit allemaal niet te dramatisch, maar ik kan je wel vertellen dat het ervaren van een Amerikaanse verkiezing IN Amerika toch zeer anders is dan van een afstand via de NOS.)

Eerste weken als PhD student

Ik zat net verveeld een beetje door Pinterest heen te scrollen toen ik me bedacht dat het misschien leuk zou zijn om weer een update te schrijven op dit blog (ik HAAT dat we in Nederland hebben bedacht dat “dit blog” correct is…).

Sinds de laatste update ben ik begonnen aan mijn “graduate degree” ook wel PhD. De week van 15 augustus had ik al wel een intro-week gehad, waar we tijdens enorm lange dagen (de langste was van 8 uur ‘s ochtends tot 7 uur ‘s avonds [zonder avondeten!]) alle informatie naar binnen geschoven kregen die we maar nodig konden hebben. De presentaties gingen over onderwerpen als: waar is de printer, hoe geef je les aan die vreselijke bachelorstudenten (tot nu toe vind ik ze nog wel prima te doen, maar blijkbaar haat iedereen ze), wat doe je als je seksueel lastiggevallen wordt/gediscrimineerd wordt/zoiets observeerd of te horen krijgt van iemand anders, hoe dragen we bij aan de diversiteit van de campus, wat is de ervaring van huidige studenten, hoe werkt alles dat met geld te maken heeft.

Na deze week van informatie-overload zijn Funs en ik dus nog op onze mini-moon geweest, maar daarna moest ik toch echt met mijn studiejaar beginnen. En ik moet zeggen, tot nu toe valt het nog best mee. Ik volg twee vakken: Statistiek en een vak dat “Professional Seminar” heet. De eerste is tot nu toe nog erg makkelijk voor me, aangezien ik al minstens 10 vakken over statistiek heb afgerond in Utrecht. De tweede gaat tot nu toe vooral over het schrijven van subsidie-aanvragen in de VS. Helaas kom ik niet echt in aanmerking voor het merendeel van deze subsidies omdat ik 1) geen citizen of resident (green card) ben, en 2) als de subsidie wel open is voor internationale studenten, dan mag ik niet meedoen omdat ik al een Master heb… -.- Beetje jammer om afgestraft te worden voor het bezitten van meer kennis. Als opdracht voor dit vak moeten we een subsidie aanvraag schrijven. Dit is voor mij dus meer een schrijfoefening, maar het helpt wel bij het formuleren van mijn onderzoek voor het aankomende jaar/de aankomende 2 jaar.

img_0166

Dit is mijn bureau, nu nog erg kaal en leeg (uitgezonderd alle lieve cadeaus van mijn collega’s in Utrecht!). De ruimte waarin mijn bureau staat is nogal deprimerend. De muren zijn allemaal onbewerkt beton, er zijn geen ramen, en min of meer alles is grijs. Ik ben op zoek naar wat kleurrijke posters zodat mijn hoekje er tenminste een beetje levendiger uit gaat zien.

De foto helemaal bovenaan is van het Yosemite Lake (wat verassend genoeg niet bij Yosemite, maar bij onze campus is de buurt is). Hier was een opening-van-het-jaar BBQ met alle PhD studenten. Ik ben er met mijn huisgenootjes heen gegaan en het was gezellig, maar ook een beetje raar. Er waren allemaal tafels voor 6-8  mensen, dus iedereen ging bij zijn eigen clique’je zitten, waardoor je zo’n high school gevoel krijgt wat ze in de films altijd laten zien. Het eten was uiteraard klassiek Amerikaans:

img_0181

Bijna alles was een koolhydraat: mac & cheese, bruine bonen, aardappelpuree, zoete aardappel schijf, en een broodje. De enige uitzondering was het stukje kip en de salade waarover een soort frambozen siroop was gegoten (misschien wilde ze de salade combineren met het toetje?).

Samen met de huisgenootjes probeer ik elk weekend weer wat nieuws te ontdekken aan Merced, zodat we uiteindelijk een beetje weten waar er iets leuks te beleven valt en waar het vooral een beetje creepy is. Gister een cocktail gedronken bij Applebees (een keten van sport-barren, net een stapje hoger dan de McDonalds). Er stond geen Mojito op het menu, maar de barman wilde er wel een maken voor “the lady” (aka ikke!). Omdat ze geen kassa code hadden voor dit drankje heeft hij alleen de rum meegerekend, wat neerkwam op een cocktail voor slechts $4.75! De klassiek zuinige Nederlander in mij vind dat toch wel weer enorm lollig.

En nu gaan we maar weer eens boodschappen doen 😉