Eerste jaar PhD = Done!

Ik heb mijn eerste jaar als PhD student overleefd!!! (Jeeej!!!!)

Sinds de gebeurtenissen in mijn vorige post (New Year’s Eve) is er weer veel gebeurd. Ik zal proberen over alles iets te vertellen 🙂

Funs in de VS!

In januari was het dan eindelijk zo ver! Funs verhuisde ook naar de VS. Als verassing ben ik hem komen ophalen op het vliegveld 🙂 Maar omdat hij al een auto gehuurd had voor de eerste week daar moest ik met de trein naar het vliegveld gaan. Dus eerst met de auto van Merced naar een vriendin in Cupertino, en die heeft me toen naar het dichtstbijzijnde trein station gebracht. Gelukkig was Funs heel verrast en heel blij om me te zien, dus het was al het gedoe zeker waard! Hier is hij met al zijn bagage bij de rental car balie!

IMG_1326

Winter in California (het seizoen dit keer!)

In januari kregen we ook te maken met de ergste regen die California in jaren had gezien (zie hier voor een artikel over al die regen). Ik denk graag dat het komt omdat wij Nederlanders naar California zijn verhuisd met toch wel het idee dat het altijd mooi weer zou zijn. Nee dus, dachten de weergoden hier, we laten die Nederlanders gewoon lekker dealen met de regen die ze proberen te ontsnappen! Door al die regen veranderde het anders zo gele landschap in een groene gras-oase (ook fijn voor de koeien!):

IMG_1547(echte Mercedse koeien)

En na al die regen kwam ook de staatsbloem van California ons begroeten. Deze bloem, de Eschscholzia Californica (ook wel Californian poppy of Golden poppy) is een plaag in de staat, maar mag door zijn status als staatsbloem eigenlijk niet weggemaaid worden. Ik vind de oranje kleur erg fleurig en bijna Hollands.

IMG_1727(Golden poppy van dichtbij)

King’s Day in San Francisco

Over oranje gesproken, wist je dat Koningsdag ook in San Francisco wordt gevierd? Er zijn flink wat Nederlanders die zich in San Francisco en omstreken hebben gevestigd en die komen natuurlijk graag samen om het oerhollandse Koningsdag te vieren. Hiervoor lenen wij voor een dag een Ierse windmolen die in het Golden Gate Park staat. Het evenement wordt gesponsort door grote Nederlandse namen als KLM en Heineken en je kan er alles wat je maar kan missen in Nederland vinden: frikandellen, poffertjes, vrijmarkt, Heineken bier, frieten met mayonaise, snert, haring… En er is een winkeltje met andere Hollandse essentials, zoals ontbijtkoek, beschuitjes, DE koffie, appelstroop, en pannenkoekenmix.

IMG_1814(de windmolen met wat Oranje feestgangers erbij)

Funs en ik zijn erheen gegaan met onze vrienden Eddo (ook Nederlander), Delya (zijn vrouw) en Ryan (een Britse expat). Daar aangekomen kwamen nog wat vrienden van Eddo en Delya, en ontmoetten we ook een man die al 25 in San Francisco woonde en zijn huidige vriendin. Het hele evenement voelde enorm Hollands (een beetje kneuterig maar wel super gezellig). Er liepen wat Amerikaanse politie agenten rond (compleet met wapens), maar die hadden maar weinig te doen. Dus toen gingen ze met mij op de foto 😛

IMG_1825(zijn ze niet schattig?)

Toen King’s day een beetje ten einde liep werden we uitgenodigd om nog bij zijn huis verder te chillen. Daar aangekomen bleek dat ze ook een hele groep Nederlandse rechtenstudenten hadden uitgenodigd. Ze kwamen uit Groningen en studeerden bedrijfsrecht. Ze waren naar Silicon Valley op een soort “schoolreisje” om te praten met CEOs en advocaten hier. Er waren ineens allemaal rokers, en er werd veel Nederlands gepraat. Echt super vaag om een stukje Nederland in de VS te hebben voor een dagje. De sfeer was meteen superhollands. Ook leuk: Funs stond in het huis naar wat kunst te kijken, blijkt dat ze een echte Herman Brood hebben (Purple Haze — In het echt dus veel paarser dan deze zeefdruk)! De eigenaar van t huis (en het schilderij) dwongen Funs om over de verf heen te gaan met zijn hand, want kunst moet je “voelen”. Erg surreal!

Het jaar afronden op UC Merced

In Merced was ik deze eerste helft van 2017 ook erg druk. Naast het afronden van allerlei vakken (met bijbehorende deadlines…) heb ik een poster gepresenteerd op een lokaal UC Merced evenement (zie hieronder), mijn eerstejaar presentatie gehouden (was super zenuwachtig, maar achteraf zeiden veel van de professoren dat wij het beste cohort in lange tijd waren! Pfiew!), veel simulaties op de computer gerund en een plan gemaakt voor de zomer.

IMG_1632(ik en mijn poster)

De laatste paar weken van het jaar waren best wel stressen. Er waren veel deadlines, en daarbovenop waren er ook nog wat dingen in ons prive leven (van zowel mijzelf als een van mijn huisgenootjes’) waardoor het moeilijk was om te focussen. Dus, toen het eindelijk voorbij was zijn we bij een ander klasgenootje aan het zwembad van haar apartementencomplex gaan chillen met wat margharitas! Zie hieronder mijn huisgenootjes Snap (Snapchat) om dit belangrijke moment vast te leggen:

IMG_1919

Mountain View

Zo, nu hebben we misschien wel weer even lang genoeg gelezen 🙂 Wat ik nog even wilde zeggen is dat Funs en ik nu samen een appartement in Mountain View hebben. De inrichting is bijna compleet, dus binnenkort een post met wat meer foto’s, maar hieronder alvast een sneak peak!

IMG_1418(de eerste foto van ons appartement)

New Year’s Eve

Pfff… Ok, hier gaan we dan.

Zoals sommigen van jullie misschien al weten, hadden Funs en ik een enorme reunie geregeld rondom Oud en Nieuw. We zouden elkaar weer zien, maar hadden tegelijkertijd met Arjen en Marieke afgesproken om New Years Eve (NYE) in New York City (NYC, handig he die afkortingen) te doen. Daarnaast wonen mijn oom en tante in de buurt van NYC en zouden mijn ouders daar weer heen gaan, zodat we ook nog eens mijn moeders verjaardag konden vieren.

20161229_162656(Een beetje wazig maar wel leuk!)

Funs en ik hadden onze vluchten enigszins gepland zodat ze redelijk tegelijkertijd aankwamen op JFK airport. Helaas had Funs z’n vlucht vertraging, dus viel dat plan een beetje in het water. Gelukkig kwamen papa en mijn oom Pim ons halen dus ik hoefde niet alleen te wachten. 🙂 Ik was 10 jaar niet bij mijn oom en tante geweest, maar het huis was nog erg herkenbaar! En net zo gezellig als ik het me herinner! Mijn neef was er ook, dus dat was nog eens extra leuk. Voor mijn moeders verjaardag zijn we eerst naar een lokale bier brouwerij gegaan en daarna Thais gaan eten. Toen kwamen mijn tantes ouders ook langs, dus het was erg feestelijk! En ook nog eens oude vrienden van Pim en Wendy (die mijn ouders ook kennen). We hadden Champagne en taart in huis en de avond vloog voorbij. Ergens halverwege hebben we ook nog even ge-facetimed (Skype maar dan via de telefoon) met mijn nicht Leahy, wat superleuk was! Ik heb haar al helemaal lang niet meer gezien. Deze zomer gaat ze trouwen dus dan zie ik haar eindelijk weer eens in het echt!

DSC_0831(East Village)

Na mijn moeders birthday zijn we door mijn tante NYC in gereden waar Arjen en Marieke al in onze AirBnB in de East Village waren getrokken. De East Village is een soort De Pijp buurtje, allerlei semi-viezige straten met kleine, lokale winkeltjes, barretjes, en restaurantjes, met veel hoge huizen eromheen, maar weinig wolkenkrabbers. Toen we Arjen en Marieke weer zagen was het nog meer alsof we gewoon in Amsterdam waren, alleen hadden we geen fietsen om overal te komen, maar liepen we gewoon heel veel. Aan aantal highlights waren: De Central Park Zoo, The Frick Collection (een super boeiend museum waar kinderen < 8 jaar niet welkom zijn!), vies Italiaans in little Italy, Fancy Cocktails in een Fancy Hotel bar, biertjes bij “onze” buurtkroeg, enorm traditioneel Japans eten (compleet met verzonken tafel en WC slippers), relaxte Bagel ontbijtjes thuis, en natuurlijk Oud en Nieuw (of NYE zoals dat hier heet)!

DSC_0846(Central Park Zoo)

NYE was de echte reden dat we allemaal in NYC waren. Funs en Arjen wilden al jaren naar een concert dat Gov’t Mule elk jaar met NYE doet, waar ze altijd een thema hebben en andere muzikanten uitnodigen om met hen te jammen. Nu waren we er eindelijk! Na een relaxte avond waar we pizza hebben afgehaald om de hoek en we allemaal eigenlijk super moe waren zijn we met een uber naar het Beacon theater gegaan. Het theater was extreem mooi en een rare mix van stijlen gecombineerd. Helaas bleek het thema dit jaar te zijn “alle artiesten die in 2016 dood zijn gegaan” en waren dus veel nummers in mineur en wat minder feestelijk dan je misschien zou wensen op NYE. Maar, we hadden toch nog veel lol en toen de klok 12 sloeg was het toch enorm speciaal om daar met zijn vieren te zijn. Al was het maar omdat we allevier nog nooit zoveel mensen tegelijk zoveel wiet en andere drugs hebben zien gebruiken! In het begin ging dit nog enigszins subtiel, met in vuistjes verstopte jointjes en onderhands doorgegeven pilletjes en “koekjes”, maar tegen het einde stond iedereen open en bloot te roken (wat toch echt niet mag in het theater). Enorm fascinerend!

IMG_0936(Beacon Theater)

Wat ook interessant was, was dat er in NYC eigenlijk amper mensen zijn die zelf hun vuurwerk afsteken. Dus toen we na het concert weer buiten stonden zag het er buiten helemaal niet uit alsof het oud en nieuw was geweest… Het was gewoon een avond als elke andere. Errug vreemd voor ons Hollanders, die toch gewend zijn om met gevaar voor eigen leven buiten rond te lopen met oud en nieuw.

IMG_0937(Amsterdam Ave!)

Op 1 januari kwamen we allemaal wat stoffig, maar werden Funs en ik door onze vrienden uit Ohio (die helemaal naar NYC waren gereden voor oud en nieuw met hun kids) uitgenodigd om naar Shakeshack te gaan. In California hebben we In ‘n Out, een soort veel betere (en oudere) McDonalds met enorm goede burgers. Aan de Oostkust hebben ze de tegenhanger: Shakeshack, een plek waar ze naast burgers ook goede milkshakes, frites, en zelfs bier serveren.

IMG_0939(Shakeshack!)

Daarna hebben we door Battery Park gewandeld, de gratis veerboot naar Staten Island genomen, zodat we het vrijheidsbeeld konden zien, en daarna zijn we naar het nieuwe World Trade Center en het 9/11 memorial gelopen. Toen we op de ferry zaten werd onze boot ineens begeleid door een bootje met een serieus uitziende meneer met een machinegeweer erop! Best apart, en we snappen nog steeds niet echt waarom… Het was een enorm mooie eerste dag van het jaar.

IMG_0946DSC_0915DSC_0953DSC_0961DSC_0963

Tijdens de laatste paar dagen in NYC zijn we nog met mijn ouders naar het Gugenheim museum gegaan (een van mijn favoriete gebouwen in de hele stad). Er was helaas een beetje een vage, saaie tentoonstelling op de langzaam omhooglopende overloop, van een vrouw die het fascinerend vond om lijnen en vakjes te maken op een canvas, en daarbij alleen de meest saaie kleuren grijs en pastel te gebruiken.

IMG_0987(Gugenheim)

Arjen en Marieke gingen een dag eerder weg dan Funs en ik, en voor onze laatste avond in de stad had Funs een super cool hotel geboekt dat gevestigd was in een oude Hoedenfabriek. Er was een dakterras vanwaar we het Empire State Building konden zien. Op onze laatste dag zijn we naar de Public Library en Grand Central Station gegaan. In de Public Library zagen we de gehele Grote Winkler Prins Encyclopedie staan!

En toen was het helaas ook tijd voor ons om weer naar onze huizen te gaan. Maar, we zouden niet lang meer lange-afstand zijn, want op 22 januari kwam ook Funs “voor goed” naar de VS! Daarover meer als ik weer eens een avond heb waarop ik niet 300 dingen hoef te doen 😉

Graduate School: Eerste semester overleefd!

Jeeeeeejjj!!!

Ik heb het eerste semester van mijn PhD overleefd! Een kort overzicht van wat ik allemaal heb geleerd de afgelopen paar maanden:

  1. Verhuizen naar een ander land is moeilijk!
  2. De Amerikaanse zorg is erg grondig (wat begon met een afspraak voor vaccinaties en de Pil liep uit in een enorme batterij aan tests die in Nederland helemaal niet nodig zijn als je 26 bent en al 6 jaar een relatie in een relatie bent – conclusie: alles is prima!).
  3. Het advies van mijn advisor om met 2 vakken ipv 3 te beginnen dit semester was goed advies. Ik denk dat ik met al het geregel vanwege het verhuizen, en het aanpassen aan een nieuwe plek, ietwat te veel stress zou hebben gehad.
  4. Koffie = essentieel.
  5. Koffie = ook de manier waarop je hier met iedereen vrienden kan maken. Als jij koffie hebt, willen zij bij jou in de buurt zijn.
  6. Amerikanen zijn niet in staat de klank “ui” (als in het woord “ui” of “tuin”) uit te spreken. Ze kunnen gewoon niet horen hoe het anders in dan de klank in Engelse woorden zoals “town”.
  7. Als Funs en ik hier in de VS nog niemand hadden gekend, weet ik 100% zeker dat alles nog veel moeilijker was geweest dan het nu al was. Onze vrienden hier zijn zoo belangrijk geweest in het helpen met thuisvoelen, maar ook praktische dingen zoals een adres waar pakketjes naar gestuurd kunnen worden en iemand die begrijpt hoe het Amerikaanse bank systeem werkt.
  8. Weer samenwonen met andere studenten is aan de ene kant heel leuk en gezellig, maar ook wel weer enorm wennen. Hetgene wat mij altijd al irriteerde, irriteert me nu weer: afwas die nooit wordt gewassen of opgeruimd.
  9. Wat in het begin enorm ver rijden lijkt (2.5 uur/200 km) is na een halfjaar al een heel gewone afstand geworden.
  10. Het duurt ook ongeveer een halfjaar voordat je je een beetje thuisvoelt in een nieuwe supermarkt en je weer wat favoriete merken hebt gevonden.
  11. In California is het niet vreemd om in November nog bloemen en bijen te hebben:
    img_0668
  12. Ik pas goed in het Amerikaanse schoolsysteem: Ik heb mijn eerste semester afgerond met allemaal As!
  13. Het is soms moeilijk voor me om me weer in de rol van “student” in plaats van “collega” te verplaatsen op de universiteit. Ik ben soms ERG informeel met de professoren, wat tot nu toe nog geen probleem is geweest, maar misschien moet ik er toch wat meer op letten.
  14. Wil je een Amerikaan verassen: doe wat je beloofd te doen voor ze. Voorbeeld: ik bood een medestudent waarmee ik samen een vak ondersteunde om hem te helpen met zijn office hours (dan komen studenten langs met vragen). Toen ik vervolgens ook echt op kwam dagen en ook nog eens echt hielp was hij enorm verrast. Hij had niet verwacht dat ik het ook echt zou doen…
  15. Iedereen houdt van Stroopwafels.
  16. Hoewel Merced echt een gat is waar niks te doen is, is UC Merced is soms best mooi:

img_0655

Dit is mijn favoriete plekje bij mijn “gebouw” in de buurt:

img_0804

De VS na de 2016 verkiezingen

Hallo daar!

Ik weet het, het is een tijdje geleden. De drukte van het PhD student zijn overviel me een beetje. Ik wilde maanden geleden een post maken over een dag in mijn leven, maar de foto’s van die dag staan nog steeds op mijn telefoon. Daarnaast is er nu wel wat belangrijkers om over te praten:

Vanaf januari volgend jaar is de president in de VS Donald Trump. Ik denk niet dat ik ook maar iemand kende die dit had verwacht of gehoopt, maar het is de realiteit dus daar moeten we hier nu allemaal mee leven.

De avond dat de verkiezingsuitslagen binnenkwamen zat ik met al mijn huisgenootjes verwachtingsvol naar de Google Elections pagina te kijken. We hadden wijn in huis en waren voorbereid op een feestje. Maar hoe later het werd, hoe bedrukter de sfeer in ons huis. Toen rond 9 uur duidelijk werd dat er echt geen hoop meer was voor Clinton waren we allemaal vol ongeloof en enorm verslagen. De dag erna hadden we allemaal moeite om uit bed te komen.

Op de campus aangekomen bleek er al een (kalm) protest tegen Trump te zijn, niet verassend als je je bedenkt dat UC Merced voor het merendeel bestaat uit zogenaamde “first generation” immigranten, voornamelijk met Latino/a afkomst. Ook waren er regenboogvlaggen om de LGBTQ+ (lesbian-gay-bi-trans-queer-+) community te vertegenwoordigen. Diezelfde dag kreeg de hele universiteit een email van de Chancelor (vraag me niet wat deze persoon precies doet, maar het is iets aan de top van deze universiteit) waarin werd gesproken over (psychische) hulp die aanwezig is voor studenten, faculteit en andere medewerkers die dat nodig hebben. Ook worden er nog deze week meetings gehouden met alle bestuursleden van deze school, maar ook van alle universiteiten die deel uitmaken van de University of California om te praten over hoe hiermee om te gaan. California heeft op staatsniveau bescherming voor veel migranten en ongedocumenteerden, vooral als ze het land binnengekomen zijn als baby, maar als Trump op federaal (landelijk) niveau iets veranderd, dan is het niet duidelijk wat dat voor gevolgen kan hebben voor veel families hier.

Ondertussen hebben we al berichten gehoord van kinderen op de basisschool die door hun witte klasgenootjes zijn gepest de dag na de verkiezingsuitslag. Deze kinderen hebben misschien een andere ethniciteit, maar zijn allemaal hier geboren en hebben ouders die citizen (of in ieder geval green card houder) zijn. Toch worden ze nu door hun witte klasgenootjes uitgescholden.

img_0530

(Tussendoor even een foto van de enige boom die een paar weken geleden had bedacht dat het herfst was.)

Wat voor gevolgen heeft Trump voor mij? Direct waarschijnlijk niet al te veel. Indirect maakt het me bang dat de sfeer in dit land zal omslaan, dat een man aan de macht komt die niet geloofd in klimaatverandering, dat een man aan de macht komt zonder respect voor een verscheidenheid aan mensen (vrouwen, homo’s, immigranten, lelijke mensen [volgens zijn standaarden], buitenlanders in het algemeen). Ook maak ik me zorgen om mijn mede-studenten, die nu misschien geen financiele ondersteuning meer krijgen, wiens ouders nu misschien het land uit worden gezet, en voor wie de toekomst nog onzekerder is dan hij al was.

Natuurlijk hoop ik dat Trump al die verschrikkelijke uitspraken alleen maar deed om stemmen te krijgen. Natuurlijk hoop ik dat hij nu zijn ware aard laat zien, die meer in lijn is met het feit dat hij tot 2012 nog uitgesproken Democraat was en tot voor deze verkiezing vrienden met de Clintons was.

In de tussentijd volg ik het advies van mijn PhD advisor (Sarah) op: leef gewoon in je eigen bubbel, zorg ervoor dat wat jij doet nog steeds iets is waar je trots op bent, en maak je niet te veel zorgen over alle onzekerheden die wellicht misschien gebeuren maar wellicht misschien ook niet.

(Hopelijk is dit allemaal niet te dramatisch, maar ik kan je wel vertellen dat het ervaren van een Amerikaanse verkiezing IN Amerika toch zeer anders is dan van een afstand via de NOS.)