New Year’s Eve

Pfff… Ok, hier gaan we dan.

Zoals sommigen van jullie misschien al weten, hadden Funs en ik een enorme reunie geregeld rondom Oud en Nieuw. We zouden elkaar weer zien, maar hadden tegelijkertijd met Arjen en Marieke afgesproken om New Years Eve (NYE) in New York City (NYC, handig he die afkortingen) te doen. Daarnaast wonen mijn oom en tante in de buurt van NYC en zouden mijn ouders daar weer heen gaan, zodat we ook nog eens mijn moeders verjaardag konden vieren.

20161229_162656(Een beetje wazig maar wel leuk!)

Funs en ik hadden onze vluchten enigszins gepland zodat ze redelijk tegelijkertijd aankwamen op JFK airport. Helaas had Funs z’n vlucht vertraging, dus viel dat plan een beetje in het water. Gelukkig kwamen papa en mijn oom Pim ons halen dus ik hoefde niet alleen te wachten. šŸ™‚ Ik was 10 jaar niet bij mijn oom en tante geweest, maar het huis was nog erg herkenbaar! En net zo gezellig als ik het me herinner! Mijn neef was er ook, dus dat was nog eens extra leuk. Voor mijn moeders verjaardag zijn we eerst naar een lokale bier brouwerij gegaan en daarna Thais gaan eten. Toen kwamen mijn tantes ouders ook langs, dus het was erg feestelijk! En ook nog eens oude vrienden van Pim en Wendy (die mijn ouders ook kennen). We hadden Champagne en taart in huis en de avond vloog voorbij. Ergens halverwege hebben we ook nog even ge-facetimed (Skype maar dan via de telefoon) met mijn nicht Leahy, wat superleuk was! Ik heb haar al helemaal lang niet meer gezien. Deze zomer gaat ze trouwen dus dan zie ik haar eindelijk weer eens in het echt!

DSC_0831(East Village)

Na mijn moeders birthday zijn we door mijn tante NYC in gereden waar Arjen en Marieke al in onze AirBnB in de East Village waren getrokken. De East Village is een soort De Pijp buurtje, allerlei semi-viezige straten met kleine, lokale winkeltjes, barretjes, en restaurantjes, met veel hoge huizen eromheen, maar weinig wolkenkrabbers. Toen we Arjen en Marieke weer zagen was het nog meer alsof we gewoon in Amsterdam waren, alleen hadden we geen fietsen om overal te komen, maar liepen we gewoon heel veel. Aan aantal highlights waren: De Central Park Zoo, The Frick Collection (een super boeiend museum waar kinderen < 8 jaar niet welkom zijn!), vies Italiaans in little Italy, Fancy Cocktails in een Fancy Hotel bar, biertjes bij “onze” buurtkroeg, enorm traditioneel Japans eten (compleet met verzonken tafel en WC slippers), relaxte Bagel ontbijtjes thuis, en natuurlijk Oud en Nieuw (of NYE zoals dat hier heet)!

DSC_0846(Central Park Zoo)

NYE was de echte reden dat we allemaal in NYC waren. Funs en Arjen wilden al jaren naar een concert dat Gov’t Mule elk jaar met NYE doet, waar ze altijd een thema hebben en andere muzikanten uitnodigen om met hen te jammen. Nu waren we er eindelijk! Na een relaxte avond waar we pizza hebben afgehaald om de hoek en we allemaal eigenlijk super moe waren zijn we met een uber naar het Beacon theater gegaan. Het theater was extreem mooi en een rare mix van stijlen gecombineerd. Helaas bleek het thema dit jaar te zijn “alle artiesten die in 2016 dood zijn gegaan” en waren dus veel nummers in mineur en wat minder feestelijk dan je misschien zou wensen op NYE. Maar, we hadden toch nog veel lol en toen de klok 12 sloeg was het toch enorm speciaal om daar met zijn vieren te zijn. Al was het maar omdat we allevier nog nooit zoveel mensen tegelijk zoveel wiet en andere drugs hebben zien gebruiken! In het begin ging dit nog enigszins subtiel, met in vuistjes verstopte jointjes en onderhands doorgegeven pilletjes en “koekjes”, maar tegen het einde stond iedereen open en bloot te roken (wat toch echt niet mag in het theater). Enorm fascinerend!

IMG_0936(Beacon Theater)

Wat ook interessant was, was dat er in NYC eigenlijk amper mensen zijn die zelf hun vuurwerk afsteken. Dus toen we na het concert weer buiten stonden zag het er buiten helemaal niet uit alsof het oud en nieuw was geweest… Het was gewoon een avond als elke andere. Errug vreemd voor ons Hollanders, die toch gewend zijn om met gevaar voor eigen leven buiten rond te lopen met oud en nieuw.

IMG_0937(Amsterdam Ave!)

Op 1 januari kwamen we allemaal wat stoffig, maar werden Funs en ik door onze vrienden uit Ohio (die helemaal naar NYC waren gereden voor oud en nieuw met hun kids) uitgenodigd om naar Shakeshack te gaan. In California hebben we In ‘n Out, een soort veel betere (en oudere) McDonalds met enorm goede burgers. Aan de Oostkust hebben ze de tegenhanger: Shakeshack, een plek waar ze naast burgers ook goede milkshakes, frites, en zelfs bier serveren.

IMG_0939(Shakeshack!)

Daarna hebben we door Battery Park gewandeld, de gratis veerboot naar Staten Island genomen, zodat we het vrijheidsbeeld konden zien, en daarna zijn we naar het nieuwe World Trade Center en het 9/11 memorial gelopen. Toen we op de ferry zaten werd onze boot ineens begeleid door een bootje met een serieus uitziende meneer met een machinegeweer erop! Best apart, en we snappen nog steeds niet echt waarom… Het was een enorm mooie eerste dag van het jaar.

IMG_0946DSC_0915DSC_0953DSC_0961DSC_0963

Tijdens de laatste paar dagen in NYC zijn we nog met mijn ouders naar het Gugenheim museum gegaan (een van mijn favoriete gebouwen in de hele stad). Er was helaas een beetje een vage, saaie tentoonstelling op de langzaam omhooglopende overloop, van een vrouw die het fascinerend vond om lijnen en vakjes te maken op een canvas, en daarbij alleen de meest saaie kleuren grijs en pastel te gebruiken.

IMG_0987(Gugenheim)

Arjen en Marieke gingen een dag eerder weg dan Funs en ik, en voor onze laatste avond in de stad had Funs een super cool hotel geboekt dat gevestigd was in een oude Hoedenfabriek. Er was een dakterras vanwaar we het Empire State Building konden zien. Op onze laatste dag zijn we naar de Public Library en Grand Central Station gegaan. In de Public Library zagen we de gehele Grote Winkler Prins Encyclopedie staan!

En toen was het helaas ook tijd voor ons om weer naar onze huizen te gaan. Maar, we zouden niet lang meer lange-afstand zijn, want op 22 januari kwam ook Funs “voor goed” naar de VS! Daarover meer als ik weer eens een avond heb waarop ik niet 300 dingen hoef te doen šŸ˜‰

Christmas in California (2016)

Hoewel we nu allemaalĀ druk bezig zijn met onthouden dat we 2017 moeten schrijven en nog vollop geloven dat we onze resoluties kunnen houden, wil ik toch nog even terugkijken op mijn eerste Kerst in de VS.

ak-sunset-house-lights-1-2(bron:Ā Merced Sunstar)

Mijn Kerst-ervaring begon al toen ik nog in Merced was om mijn semester af te ronden. Via de advisor (die toevallig ook Nederland is!) van mijn huisgenootje Amber hoorde ik dat er in Merced een huis is dat voor kerst altijd de hele voortuin versiert en een radiofrequentie uitzend zodat je in je auto kan luisteren naar de muziek waarop de lichtjes ritmisch aan en uitgaan (zie foto hierboven van het design van dit jaar!). Amber en ik waren druk aan het studeren voor onze Statistiek final, maar we vonden rond 9 uur ‘s avonds dat we wel een pauze hadden verdient. Ik had het adres opgezocht en dus sprongen we in mijn auto om erheen te rijden. Het was niet moeilijk te vinden met al die lichtjes! En het was ook super leuk en indrukwekkend om te zien (de foto geeft dit natuurlijk niet ech weer, dus hier is een filmpje:Ā van 2015). Iedereen weet ervan, en auto’s rijden met hun lichten uit langs het huis zodat ze de show niet verstoren. Hopelijk krijgen we volgend jaar onze andere twee huisgenootjes ook mee, want het is echt super entertaining. Zouden ze in Nederland ook moeten doen!

Funs en ik hebben deze Kerst niet samen kunnen vieren (maar, we zagen elkaar een paar daagjes later in New York voor Oud en Nieuw! – later meer!), maar gelukkig kon ik terecht bij onze lieve vrienden, waar ik altijd logeer als ik een weekendje in de Bay Area ben. Ze hadden zelfs cadeau’s voor me!

Op Kerstochtend gingen we, zoals je dat altijd ziet in de films, rond de kerstboom zitten onder het genot van een kopje koffie. Alex, de dochter van de vrienden waar we blijven, gaf ons om de beurt een cadeau met onze naam erop aan. Het “grote” cadeau dat ik (en Funs ook!) heb gekregen is iets dat een Sodastream heet! Geen idee of we het supervaak gaan gebruiken, maar met die hete zomers hier kan ik het me best voorstellen. Je kan er je eigen bubbel water mee maken, en er dus ook allerlei smaakjes aan toevoegen. Verder heb ik “van de honden” hele schattige flesjes handcreme gekregen en van Alex een handgemaakte kaart en een zelfgemaakte ketting (ze heeft artistiek talent!). Een paar dagen later kreeg ik ook nog een enorm pakket uit Nederland, van mijn lieve schoonmoeder Marian, vol met Indonesische bomboes, emping, en andere lekkernijen! Superlief!

Na ons uitpakmoment maakten we ons klaar om naar het grote “Wong kerstfeest” te gaan. Wong is de achternaam van mijn vriendin Esther (waar ik dus altijd logeer!) en zij heeft een enorme familie, die origineel uit China komen (maar al meerdere generaties hier zijn). Het voelde een beetje vreemd om mee te gaan naar een Kerstfeest van een andere familie, maar het was lief dat ik was uitgenodigd. Het feest bleek heel gezellig te zijn! Er waren denk ik 4 generaties in dezelfde kamer, dus je zag 90+’ers spelen met baby’s van een paar maanden oud. Hieronder het traditioneel Amerikaans-Chinese Kerstdiner!

img_0834

Een paar dagen voor Kerst was ik met Esther en haar vader Dimsum gaan eten (een soort Chinese thee-brunch met tapas-achtige gerechtjes). Ik had indruk gemaakt op haar vader doordat ik best wat van de gerechten kende en ook de namen enigszins Chinees kon uitspreken (ik schrijf dit toe aan jaren Dimsummen in Amsterdam met Funs!). Op het Kerstfeest was hij ook aanwezig, en toen hij mij zag begon hij spontaan Chinees tegen me te praten! Esther zei dat dat betekent dat hij me als onderdeel van de familie ziet šŸ™‚ Best leuk eigenlijk, maar ja ik spreek verder helemaal geen Chinees!

De dag na Kerst (bij ons tweede Kerstdag) was dit jaar in de VS een vrije dag (omdat Kerst in het weekend viel), maar dat is het normaal gesproken niet. Op die dag heb ik ook iets enorm Amerikaans gedaan: Naar Target om kerstspullen voor volgend jaar met 50%+ korting in te slaan!

Hopelijk kunnen Funs en ik volgend jaar met mijn goedkoop ingekochte kerstpullen zelf Kerst vieren en een mix maken van Nederlandse en Amerikaanse tradities šŸ™‚

De volgende post zal ik schrijven over onze avonturen in New York, waar ik werd herenigd met Funs, mijn ouders, mijn oom, tante en neef die daar wonen, en onze vrienden uit Amsterdam!

Thanksgiving 2016

Hoewel Thanksgiving alweer een maand geleden is, heb ik nu pas tijd om er wat over te schrijven hier… Waarom? Omdat de weken na Thanksgiving gekkenhuis waren en ik tussen alle deadlines door niet echt een goed moment kon vinden om te schrijven.

img_0683

Voor Thanksgiving waren Funs en ik uitgenodigd door vrienden in Ohio, een plek waar we beiden nog nooit waren geweest. Ik vloog vanaf SFO (San Francicsco) terwijl Funs vanuit AMS (Amsterdam) vertrok. Je kunt het zien als een enorm extravagante date om elkaarĀ na een maand weer te zien terwijl we allebei soort van op vakantie waren. šŸ™‚ Ohja, en toen ik in het vliegtuig zat, kreeg ik ineens dit toch wel heel bekende koekje voorgeschoteld:

img_0677

Hoewel Thanksgiving origineel een feest was om te bedanken voor de goede oogst – waarbij de Pelgrims en de Native Americans gezellig samen om de tafel zaten (wat niet echt een realistisch beeld is voor de algehele relatie tussen de Westerlingen en de originele bewoners van de VS – is het nu vooral een lang weekend waarop heel het land terugreist naar waar hij/zij vandaan komt om daar met familie 4 dagen aan eten in 1 dag op te eten. Dus, voor dit lange weekend waren wij even familie van onze vrienden in Ohio, wat echt heel erg super was!

fullsizerender-copy

Het bord hierboven toont een traditionele verzameling Thanksgiving gerechten. Deze kregen wij op Thanksgiving dag zelf te eten bij de stiefmoeder van onze vriendin, die ook nog eens in een heel mooiĀ lakehouse woont. Als we vooraan het bord beginnen en met de klok meegaan zien we hier: eenĀ roll (ook wel bekend voor ons alĀ broodje),Ā green bean casserole (sperziebonen met champignon creme soep en een kruimel met van die gefrituurde shallotjes die wij vaak bij Indonesisch eten hebben),Ā mashed potatoes (spreekt voor zich),Ā stuffing (dit is een soort mix van brood, ui en soms vlees wat in de kalkoen wordt gestoken en zo mee wordt gebakken),Ā turkey (hier zie je zowel licht als donker vlees), twee soortenĀ cranberry sauce (als ik het me goed herinner komt de donkere uit een blik en is de lichte huisgemaakt), en eenĀ devilled egg (dit was een snack vooraf die ik niet snel genoeg had opgegeten haha). Als dessert was er een traditioneleĀ pumpkin pie (later in deze post een foto van wat dat is, want ik heb er later zelf eentje gebakken).

img_0711

Hierboven nog een foto van de kalkoen voordat hij in stukjes werd gesneden. Andere tradities tijdens Thanksgiving zijn: spelletjes spelen, American Football kijken, en binnen deze familie was het verassend genoeg ook ok om het over politiek te hebben (zeker na deze verkiezingen is dat toch een moeilijk punt – wij waren enigszins bezorgd omdat Ohio deze keer republikeins had gestemd!).

img_0710

Omdat onze vrienden ons ook nog wat van Ohio wilden laten zien zijn we naar Cleveland gereden om naar de Rock & Roll Hall of Fame te gaan! Mocht je ooit in de buurt zijn, dan is dit zeker een aanrader! De Hall zelf is nogal saai (gewoon een muur met handtekeningen), maar er is een heel museum omheen over de geschiedenis van Rock en ook speciale exhibities die over onderwerpen gaan die nu wat relevanter zijn (zoals de rol van muziek tijdens de verkiezingen, of als methode om geld op te halen voor goede doelen). Hierboven een foto van de “van alles en nog wat kist” die de Rolling Stones overal mee naar toe namen. Als je goed kijkt zien je op de onderste la een ronde sticker met een bulldog, die komt uit Amsterdam! De sticker daaronder (UFIP?) kwam geloof ik uit Rome! Ik vind ook de sticker met “work-free drug place” erg grappig šŸ™‚

img_0742

Op de zaterdag na Thanksgiving kregen we nog een Thanksgiving maaltijd voorgeschoteld, dit keer bij onze vrienden thuis. Hun kalkoen ging op de BBQ in plaats van in de oven, wat zorgde voor een enorm lekkere, gerookte, smaak (check die kleur!). Mijn taak voor deze maaltijd was het verzorgen van de taarten aan het einde. Ik heb een traditioneleĀ pumpkin pie gemaakt (hieronder, links), maar ook eenĀ American Apple PieĀ  (je weet wel, van de filmĀ American Pie :P). Was erg leuk om allebei eens te proberen, en het eind resultaat was super lekker!

Iets anders wat hier gebeurd na Thanksgiving, is dat er meteen wordt overgegaan op de Kerst-voorbereiding. Het startschot is meteen de vrijdag na Thanksgiving. Dus de dag na Thanksgiving zag het huis van onze vrienden er aan de buitenkant ineens zo uit:

img_0746

Best cool toch? Voor de grote “boom” aan de linkerkant is Funs helemaal naar boven geklommen, met gevaar voor eigen leven! Gelukkig kwam hij weer heelhuids beneden zonder al te erge verwondingen.

Poeh, wat een lang verhaal alweer. Funs en ik vonden het echt supergezellig bij onze vrienden, en hopen volgend jaar in ons eigen huisje hier een magistraal Thanksgiving diner op tafel te toveren. Als je langs wil komen, laat het weten, het is de vierde donderdag van November!